Fabulous Young People: Torchbearers of a Brave New Middle East (English-French)

Medef Summer University

August 26, 2015

Monsieur le President … mesdames et messieurs… mes amis.

C’est avec grand plaisir que je me retrouve aujourd’hui parmi vous.

The MEDEF Summer University is beginning to feel like it might be the start of a family tradition! First my husband; now, me. I’m going straight home to tell my eldest son to brush up on his French!

In any case, it’s an honour to be with you all. Thank you for inviting me.

When His Majesty was here in 2008, He praised the special relationship France and Jordan share…and the common goals that bind us. He spoke of the promise of our collective futures…and the security that underpins them. And He urged trade-led, economic growth as a pathway to jobs and opportunity for our young people.

A lot has changed since then.

His Majesty’s vision for Jordan and the region -- of peace and prosperity for all -- remains steadfast, of course. As does our friendship with the people of France. But the geo-political landscape of the Middle East has undergone seismic shifts…threatening not just our region but way beyond our borders.

The Arab Spring set in motion a brutal cycle of conflict and instability. Tourism and trade are suffering. There are record numbers of refugees. Countries hosting refugees are buckling under the strain. And Daesh, the so-called Islamic State, continues to spread its evil ideology with terror tactics, not only maligning Islam and Muslims at every turn but changing global perceptions of our region.

And while there is a concerted military effort to defeat them, moderate Muslims the world over are not doing enough to win the ideological struggle at the heart of this battle.

Of course, we’re not actively helping Daesh. But we’re not actively stopping them either. And we can’t stand against them until we, as Muslims, agree on what we stand for. And we won’t agree on anything until we have open, honest and, yes, difficult dialogue about what Islam is…who Muslims are…and how we tackle this extremist ideology growing on the fringes of our peaceful, compassionate faith.

Meanwhile, Daesh is busy achieving its short-term and long-term goals. In Syria and Iraq, it’s conquering lands…instilling fear...and murdering thousands.

Further afield, it’s dominating the news and, with all the skill of a global media giant, rebranding our region as a bloody and lawless wasteland. Each headline of horror…each vile video… undermines global trust in the region and sows the seeds of fear…all to justify its twisted agenda. To swell the ranks of its desperate followers. To destroy what’s been built. And to drag the region back to the dark ages.

Like any good, strategic media campaign, it’s working. Perceptions of the region are changing. All the great things about our region – our diverse cultures…award-winning eco-tourism…burgeoning technologies… innovative young people…are being lost in the fog of negativity.

Don’t believe me? Let’s play a word association game.

I say “Middle East”…you think of what? Awe-inspiring lands dating from biblical times? The desert-scape made famous by Lawrence of Arabia? Red sea coral reefs? The rose-red city of Petra? The most hospitable people you’ve ever met?

Probably not. Chances are that when you hear, “Middle East”, you think of conflict…terrorism…and instability. Or, your least likely holiday destination.

Again. I say, “Muslim”…you think of what? Someone’s who’s devout and peace-loving? Someone who helps a neighbor in need? Someone who reveres his parents and his family? Someone who, as we say, does good with his right hand while his left hand knows nothing of it?

I’d like to think so. But I expect you think of violent extremists… beheadings… bombings…and bloodbaths.

And I expect that after the terrible massacre in the offices of Charlie Hebdo, those perceptions are even more entrenched.

There is no doubt that these negative perceptions compound the already harsh reality on the ground. We are facing a time of great peril. But, as Victor Hugo once said, “Great perils have this beauty, that they bring to light the fraternity of strangers.”

My region needs that global fraternity, now more than ever.

And the people who need the friendship of strangers, your friendship, most right now, are our fabulous young people. Especially young refugees who should be chasing their dreams and achieving their ambitions, like their peers here in France and all over the world. But, who are, instead, trapped in a conflict not of their making… their futures on hold.

But they’re not alone in facing obstacles. Because all of the region’s young people have to contend, daily, with the challenges of living in an unstable region. The greatest challenge is that one quarter of them is unemployed. Even with high school certificates and university degrees, they find that their skills for today’s job market are outdated or the jobs just aren’t there. 
So, you could forgive them for feeling disgruntled.

Except they’re not.

Many of them are proving that it’s often in the darkest skies that we see the brightest stars. While Daesh tries to drag us backwards, our young people drive us forwards, embracing the promise of the 21st century. Hungry for success and eager to leverage the new digital landscape, many young Arabs are starting their own businesses.

Companies such as Bee Labs…a Jordanian gaming company whose wargame, Shibshib, was ranked Best New App on Apple’s App store.

Or Gaza’s Mariam Abultewi. Her app, Wasselni, echoes services like Lyft.

Or, Clear Day, the largest paid weather app in the world, developed by Egypt’s own Amr Ramadan.

And these bright stars are not alone. Recent studies estimate that between 2005 and 2011, there was an eight-fold increase in start-ups in the region.

This ‘can do’ spirit is reflected in this year’s Arab Youth Survey which shows that two in five of our fabulous young people -- 39% -- intend to start their own business in the next five years. Great news.

But what of the others who cannot start businesses…find jobs…or build the futures they want? Who cannot overcome the practical obstacles of instability or counter the negative perceptions of their homeland?

For our young people to be truly fabulous and to realize fabulous futures, they need three things. Education. Opportunities. And jobs. And I’m going to add a fourth. They need a bit of luck. Someone to believe in them.

Hands down, the best start in life for every child is education. So, in Jordan, we’re reforming our education system at every level, including investing in teachers and technologies.

Last year, I launched EDRAAK – an initiative to bring massive open online courses, in Arabic, to the region. The reaction has been great. In just one year, over 220,000 registered. And over 12,000 have completed courses in entrepreneurship… …interview prep... computer science… sustainable energy… film-making. And so much more.

In other words, our young people are hungry for knowledge and skills. Give them an opportunity… and they’ll run with it.

So, we need to invest in more opportunities. School to work transitions. Internships. Mentor programs. Business incubators. Initiatives that will help them get their foot on the ladder.

Most important, we must create more jobs. 
That’s a tough one. Just to absorb new entrants into the labor market, we need to create over 100 million jobs by 2020.

And when I say “we”, I mean all of us. Government, private sector, philanthropists and civil society, in the east and west, working together, investing in our young people.

This isn’t an ideal. It’s an imperative. Failure is not an option. Because if we fail. The extremists win. And if they win, the region unravels. Fast. And if the region unravels, the world will feel the aftershocks for a long time to come.

We must create jobs and opportunities for our young people. Not only for their sakes but for the collective security of our region and our world.

After all, it’s Arab youth who will, as they forge their own paths and find their own success, reshape and rebrand the Middle East. They are the entrepreneurs and innovators. The mediators and peace-makers. The CEOs and social media influencers. They are the people who will lay the foundations of a more stable, a more safe and prosperous tomorrow for us all.

So, we must believe in them…and invest in them. And I want to challenge each of you to do your part. Because there’s never been a better time to invest in the Middle East. And the returns are high. Financially… socially…politically…and morally. In fact, the only losers are the extremists.

Seven years ago, in his speech to the MEDEF Summer University, His Majesty said: “We will not allow regional instability and crisis to shape our future.” And with your support, with the fraternity of strangers, soon to be friends, it won’t. Rather, our fabulous young people will be torchbearers of a brave new Middle East.

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French translation:

Monsieur le Président ... Mesdames et Messieurs ... Mes Amis.

C’est avec grand plaisir que je me retrouve aujourd’hui parmi vous.

L’Université d'été du MEDEF commence à donner l’impression d’être une tradition familiale ! Au départ, c’était mon époux; et maintenant, c’est moi. Je vais me rendre directement à la maison pour vérifier que mon fils aîné se met à réviser son français!

En tout cas, c’est un honneur d'être avec vous tous. Merci de m'avoir invitée.

Lorsque Sa Majesté était ici en 2008, Il a salué la relation privilégiée que la France et la Jordanie partagent, et les buts communs qui les unissent. Il a parlé de la promesse de nos avenirs collectifs et de la sécurité qui les sous-tend. Il a exhorté à une croissance économique tirée par le commerce pour créer des emplois et des possibilités pour nos jeunes.

Toutefois, beaucoup de choses ont changé depuis.

La vision de Sa Majesté pour la Jordanie et la région - de paix et de prospérité pour tous- demeure, comme il est bien sûr de notre amitié avec le peuple de France, inébranlable. Mais le paysage géopolitique du Moyen-Orient a subi des bouleversements radicaux, menaçant non seulement notre région, mais bien au-delà de nos frontières.

Le Printemps arabe a déclenché un cycle impitoyable de conflits et d'instabilité. Le tourisme et le commerce souffrent, il y a un nombre record de réfugiés, les pays qui accueillent ces réfugiés croulent sous la pression, et Daesh, le soi-disant Etat islamique, continue de répandre son idéologie néfaste par des tactiques de terreur, qui non seulement diffament l'Islam et ceux qui le pratiquent à chaque virage, mais modifient également la perception globale de notre région.

Bien qu’il y ait un effort militaire concerté pour les vaincre, les Musulmans modérés dans le monde entier ne font pas assez pour gagner la lutte idéologique qui est au cœur de cette bataille.
Bien que nous n’aidions pas activement Daesh, nous ne 
sommes pas suffisamment impliqués dans sa ruine non plus.

Et nous ne pouvons nous opposer à eux jusqu'à ce que nous, en tant que Musulmans, soyons d'accord sur ce que nous défendons. Et nous ne serons pas d'accord sur quoi que ce soit sans un dialogue ouvert, honnête et sensible sur qu’est l'Islam, de qui sont les musulmans, et comment faire face à cette idéologie extrémiste qui pousse de plus en plus sur les franges de notre foi paisible et compatissante.

Entretemps, Daesh est occupé à atteindre ses objectifs à court terme et à long terme. En Syrie et en Irak, il conquiert des terrains, inspire la peur et assassine des milliers d’individus.

Un peu plus loin, et avec toute l'habileté d'un géant mondial des médias, il domine les informations, modifiant l’image de notre région en un terrain vague sanguinaire et sans loi. Chaque titre de l'horreur, chaque vidéo abominable sape la confiance globale dans la région et sème les graines de la peur. Tout est bon pour justifier son programme tordu, pour grossir les rangs de ses partisans désespérés, pour détruire ce qui a été construit, et pour ramener la région à l'âge des ténèbres.

Comme dans toute bonne campagne média stratégique, cela marche. La perception de la région est en train de changer. Tous les succès et sources d’inspiration de notre région, nos diverses cultures, l'éco-tourisme primé, des technologies en plein essor, des jeunes innovateurs, sont perdus dans le brouillard de la négativité.

Vous ne me croyez pas? Jouons un jeu d'association de mots.

Je dis "Moyen-Orient" ... vous pensez à quoi? Des terres impressionnantes remontant à l'époque biblique? Le paysage du désert rendu célèbre par Lawrence d'Arabie? Les récifs coralliens de la mer rouge? La ville rose de Petra? Les gens les plus accueillants que vous ayez jamais rencontrés?

Probablement pas. Il y a de fortes chances que lorsque vous entendez, "Moyen-Orient", vous pensiez au conflit, au terrorisme, et à l'instabilité, ou à votre destination de vacances la moins probable.

De nouveau. Je dis, "Musulman". Vous pensez à quoi? Quelqu'un est qui est pieux et épris de paix? Quelqu'un qui aide un voisin dans le besoin? Quelqu'un qui honore ses parents et sa famille? Quelqu'un qui, comme on dit, fait le bien avec sa main droite tandis que sa main gauche ignore ce que fait sa main droite.

J’aimerais bien croire que oui. Mais je suis sûre que vous pensez à des extrémistes violents, des décapitations, des bombardements, et des bains de sang.

Et je conçois qu’après le massacre terrible dans les bureaux de Charlie Hebdo, cette perception soit encore plus enracinée.

Il ne fait aucun doute que cette vision négative aggrave la cruelle réalité qui se trouve déjà sur le terrain. Nous sommes confrontés à un temps de grand péril. Mais, comme l’a dit Victor Hugo, «Les grands périls ont cela de beau qu'ils mettent en lumière la fraternité des inconnus."

Dorénavant, ma région a besoin, plus que jamais, de la fraternité mondiale.

Et les personnes nécessitant l’amitié des étrangers, votre amitié, sont notre formidable jeunesse. En particulier les jeunes réfugiés qui devraient poursuivre leurs rêves et réaliser leurs ambitions, comme leurs pairs, ici en France et partout dans le monde. Mais, à la place de cela, ils sont pris au piège dans un conflit qui n’est par le leur, leur avenir est en suspens.

Mais ils ne sont pas les seuls à faire face à des obstacles. Tous les jeunes de la région sont au défi de vivre tous les jours dans une région instable. Le plus grand défi est qu’un quart d'entre eux sont touchés par le chômage. Même avec un certificat d’études postsecondaire et des diplômes universitaires, il semble que leurs compétences sur le marché du travail d'aujourd'hui sont dépassées ou que les emplois ne sont tout simplement pas là.
Donc, vous pourriez leur excuser d’être mécontents et frustrés.
Sauf qu'ils ne le sont pas.

En fait, ce sont ces jeunes qui nous prouvent que c’est dans les cieux les plus sombres qu’on voit souvent les étoiles les plus brillantes. Tandis que Daesh essaie de nous trainer vers l'arrière, nos jeunes nous poussent vers l'avant, embrassant la promesse du 21ème siècle. La soif de réussite et le désir de tirer parti du nouveau paysage numérique a encouragé de nombreux jeunes Arabes à lancer leurs propres entreprises.

Des sociétés telles que Bee Labs, une société de jeux jordanienne dont wargame, Shibshib, a été classée meilleur nouvelle application sur l’Apple App Store.

Ou Mariam Abultewi de Gaza avec son application, Wasselni, qui est comme un écho à des services tel Lyft.

Ou, Clear Day, la plus grande application météo payante au monde, développée par l’Egyptien Amr Ramadan.
Et ces étoiles brillantes ne sont pas seules. Des études récentes estiment qu'entre 2005 et 2011, les start-ups ont été multipliées par huit dans la région.

Cette attitude positive se reflète dans le sondage de la jeunesse arabe de cette année qui démontre que deux de nos fabuleux jeunes sur cinq –soit 39% - ont l'intention de créer leur propre entreprise dans les cinq prochaines années. C’est une bonne nouvelle.

Mais que dire des autres qui ne peuvent pas créer des entreprises, trouver un emploi, ou construire l'avenir qu'ils espèrent? Qui ne peuvent pas surmonter les obstacles d'instabilité ou contrer la vision négative de leur patrie?

Pour que nos jeunes soient vraiment épanouis et réalisent des avenirs fabuleux, ils ont besoin de trois choses. L’éducation, les opportunités, l’emploi. Je vais en ajouter une quatrième. Ils ont besoin d'un peu de chance, que nous croyons en eux.

L'éducation est le meilleur départ dans la vie d’un enfant. C’est pourquoi, en Jordanie, nous réformons notre système éducatif à tous les niveaux, et en particulier, en investissant dans les enseignants et les technologies.

L'année dernière, j’ai lancé EDRAAK - une initiative visant à mettre des cours de langue arabe en ligne, ouverts à la région. La réaction a été formidable. En un an, plus de 220.000 inscrits, et plus de 12.000 ont suivi des cours complets en entreprenariat, préparation d’entretien, informatique, énergie durable, cinéma ; et bien plus encore.

En d'autres termes, nos jeunes sont avides d’améliorer leurs connaissances et leurs compétences. Donnez-leur l’occasion de le faire ... et ils saisiront cette chance.

Nous devons, donc, investir pour leur offrir plus de possibilités. La transition école-travail, les stages ; les programmes de mentorat, ou encore les incubateurs d'entreprises. Autant d’ initiatives qui les aideront à faire leurs premiers pas vers la réussite.

La création d’emplois est encore plus importante.

C’est un sujet difficile, juste pour absorber les nouveaux arrivants sur le marché du travail, nous devons créer plus de 100 millions d'emplois d'ici 2020.

Et quand je dis «nous», je veux dire nous tous à l'est et à l'ouest. Gouvernement, secteur privé, philanthropes, sociétés civiles, en travaillant ensemble, en investissant dans nos jeunes.
Cela n’est pas un idéal. C’est un impératif. L'échec n'est pas une option. Si nous nous échouons Daesh gagnera. Et si ce dernier gagne, la région sera rapidement réduite à néant, entraînant des répercussions mondiales pour longtemps.

Nous devons créer des emplois et des possibilités pour nos jeunes. Non seulement dans leur intérêt, mais pour la sécurité collective de notre région et du monde.

Après tout, c’est la jeunesse arabe qui, grâce à sa détermination, ses divers succès, remodèlera et redessinera le Moyen-Orient. Ces Jeunes sont les entrepreneurs et les innovateurs, les médiateurs, les artisans de la paix, les PDG, ainsi que les influenceurs des médias sociaux. Ce sont eux qui façonneront les bases d'un avenir plus stable, plus sûr, prospère, pour nous tous.

Donc, nous devons croire en eux, et miser sur eux. Et je souhaite vous mettre au défi de participer à cette grande action. Il n'y a jamais eu un meilleur moment pour investir dans le Moyen-Orient, En effet, les taux de rendements sont élevés. Financièrement, socialement, politiquement et moralement. En fait, les seuls perdants sont les extrémistes.

Il y a sept ans, dans son discours à l'Université d'été du MEDEF, Sa Majesté a dit: ". Nous ne permettrons pas à l'instabilité régionale et à la crise de façonner notre avenir" Et avec votre soutien, avec la fraternité des étrangers, qui seront bientôt nos amis, elles ne le feront pas. C’est plutôt notre formidable jeunesse qui portera de flambeau d’un brave nouveau Moyen-Orient.